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GALLI THEATER OPENING

The Amintore Galli Theater (until 1947 Vittorio Emanuele II Theater) is the main theater in Rimini.

In 1839 the wooden theater dating back to 1681 had been closed and landed, while the existing Buonarroti Theater, built in 1816, was in precarious conditions, so much so that it was decided to close it in 1843. The construction of the new Rimini theater was deliberated on July 14, 1840 in the current Piazza Cavour (then Piazza della Fonte), which was preferred to Piazza Malatesta (then Piazza del Corso), after a long-standing discussion had divided the city into factions, on which was the most convenient location. The back of the theater instead overlooked Piazza Malatesta, facing Castel Sismondo.

The commission for the design of the new theater was entrusted on 9 December 1840 to the Italian architect Luigi Poletti and the solemn ceremony for the laying of the first stone took place on 8 August 1843. The works were initially financed by a capital company, and already on November 22, 1846 the unfinished work could be considered complete. At that point the construction underwent a long standstill and the works for the completion and execution of the decoration could only resume, at the expense of the municipality, in 1854, to be definitively completed in 1857. It is the largest of the three theaters built by Poletti ; the other two were in Fano (Teatro della Fortuna) and Terni. The foyer, preceded by a portico on Ionic columns, housed three large rooms inside – the column room on the ground floor, the Ressi room and the room for the preparation of masks on the first floor; – and a loggia on the upper floor overlooking the square. The great hall included 71 boxes crowned by a gallery and, originally, could accommodate up to 1,400 spectators. In his work by him, Poletti experimented with some innovations in interior design: he went beyond the usual division of boxes into squares of equal size and created the second tier of boxes on larger dimensions and architecturally more impressive than the others. Furthermore, the royal box typical of Italian theaters was not built. The outside of the theater was almost totally devoid of decoration. Citizenship showed that they liked Poletti’s creation: they expressed their appreciation for him by dedicating a bust to him in the foyer of the theater and engraving his name in Latinized letters in large letters in the Latin inscription visible on the pediment:

AERE CIVIVM INGENIO ALOISII POLETTI YEAR MDCCCLVII.

It was solemnly inaugurated in the same year with the premiere of Aroldo by Giuseppe Verdi, personally conducted by the maestro.

Damaged by the 1916’s earthquake, the theater was closed for restoration and reopened in 1923 with Riccardo Zandonai’s Francesca da Rimini. Between 1928 and 1931, under the guidance of Gaspare Rastelli, the foyer and the gallery on the upper floor were completed. The last opera, Madama Butterfly by Giacomo Puccini, was performed in the spring of 1943. On December 28 of the same year the theater was seriously damaged during an Allied bombing, with the destruction of 90% of the hall and stage. The looting and demolition that followed after the war will leave only the façade and part of the foyer intact.

Immediately after the war, the remains of the theater were looted and the theater itself used as a “quarry” for building materials; there was also the demolition of part of the building. As early as 1955, the reconstruction was begun, with a competition held by the Rimini Savings Bank which, however, proved unsuccessful. In 1959 what remained of the damaged part, that is the whole building with the exception of the facade and the foyer, was demolished. In its place was built a shed used as a gym. Between 1969 and 1975 a critical restoration was carried out, which saw the birth of the so-called Sala Ressi, used as a council chamber, instead of the foyer.

The presence of archaeological remains had already been ventilated by some scholars at the time of the demolition of the rear part of the theater and the construction of the shed used as a gym. During the reconstruction work, the eighteenth-century city ovens begin to emerge, then a medieval quarter, a sepulchral complex and finally the remains of some Roman domus. This led to the decision to modify the project, making the remains of the domus open to visitors and transforming the lower part of the theater into a museum. In addition to the domus, the wall ring that encircled the original hall of the theater was recovered. An independent entrance has been created for access to the archaeological area.

The competition launched by the Municipality of Rimini in 1985 and “restarted” in 1992 saw a modernist project win. Approved by the council in 1999, the project was however widely opposed by the citizens who asked for a respectful restoration of the original project.

In 2002 the then Undersecretary for Cultural Heritage, Vittorio Sgarbi also asked for a restoration that was respectful of the Poletti project, and the following year the Ministry of Cultural Heritage allocated 384,524 euros for the preparation of a new project, entrusting this task to the architect Pier Luigi Cervellati. The project was completed in 2004.

The restoration (and reconstruction) works officially began in 2014. The foyer was inaugurated on 17 September 2015, while the roof of the hall was laid in July 2016. In April of the same year the first reliefs of the curtain began, in view of the restoration during which the remains of an early Christian basilica emerged, which are now included in the archaeological museum built under the theater together with the Galli Multimediale, an innovative museum project historical-archaeological, and a section entirely dedicated to one of the main musical faces of the past which is Giuseppe Verdi.

On 28 October 2018, on the occasion of the reopening of the theater, Gioachino Rossini’s La Cenerentola was performed in semi-scenic form, interpreted by the famous mezzo-soprano Cecilia Bartoli and the Bavarian ensemble Les Musiciens du Princes directed by Gianluca Capuano.

The spectacle of the long-awaited inauguration of the city theater will envelop the whole Piazza Cavour.
Cinderella, represented in a semi-scenic form, was projected live on a 30-meter large screen placed on the facade of the theater.

Rimini 28 October 2018

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Il Teatro Amintore Galli (fino al 1947 Teatro Vittorio Emanuele II) è il principale teatro di Rimini.

Nel 1839 era stato chiuso e atterrato il teatro in legno risalente al 1681, mentre l’esistente Teatro Buonarroti, costruito nel 1816, era in precarie condizioni tanto che ne fu deliberata la chiusura nel 1843. La costruzione del nuovo teatro di Rimini fu deliberata il 14 luglio 1840 nell’attuale Piazza Cavour (allora Piazza della Fonte), che fu preferita a Piazza Malatesta (allora Piazza del Corso), dopo che un’annosa discussione aveva diviso la città in fazioni, su quale fosse l’ubicazione più conveniente. Il retro del teatro si affacciava invece su Piazza Malatesta, fronteggiando Castel Sismondo.

L’incarico per la progettazione del nuovo teatro fu affidato il 9 dicembre 1840 all’architetto italiano Luigi Poletti e la cerimonia solenne per la posa della prima pietra avvenne l’8 agosto 1843. I lavori furono finanziati inizialmente da una società di capitali, e già il 22 novembre 1846 l’opera al grezzo poteva dirsi completa. La costruzione subì a quel punto un lungo stallo e i lavori per il completamento e per l’esecuzione della decorazione poterono riprendere, a spese della municipalità, solo nel 1854, per concludersi definitivamente nel 1857. È il più grande tra i tre teatri realizzati dal Poletti; gli altri due erano a Fano (Teatro della Fortuna) e Terni. Il foyer, preceduto da un portico su colonne ioniche, ospitava al suo interno tre grandi sale – la sala delle colonne al piano terra, la sala Ressi e quella per la preparazione delle maschere al primo piano;– e un loggiato al piano superiore affacciato sulla piazza. La grande sala comprendeva 71 palchi coronati da un loggione e, originariamente, poteva ospitare fino a 1.400 spettatori. Nella sua opera, Poletti sperimentò alcune innovazioni nel disegno degli interni : superò l’usuale divisione dei palchi in quadrati di uguale grandezza e realizzò il secondo ordine di palchi su dimensioni più grandi e di aspetto architettonicamente più imponente rispetto agli altri. Inoltre non venne realizzato il palco reale tipico dei teatri all’italiana. L’esterno del teatro era quasi totalmente privo di decorazioni. La cittadinanza mostrò di gradire la realizzazione di Poletti: manifestò il suo apprezzamento dedicandogli un busto nel foyer del teatro e incidendo il suo nome latinizzato a caratteri cubitali nell’iscrizione latina visibile sul frontone :

AERE CIVIVM INGENIO ALOISII POLETTI ANNO MDCCCLVII.

Fu solennemente inaugurato nello stesso anno con la prima di Aroldo di Giuseppe Verdi, diretta personalmente dal maestro.

Lesionato dal terremoto del 1916, il teatro venne chiuso per restauri e riaperto nel 1923 con la Francesca da Rimini di Riccardo Zandonai. Tra il 1928 e il 1931, sotto la guida di Gaspare Rastelli, vengono completati il ridotto e la galleria del piano superiore. L’ultima opera, Madama Butterfly di Giacomo Puccini, fu eseguita nella primavera del 1943. Il 28 dicembre dello stesso anno il teatro fu gravemente danneggiato durante un bombardamento alleato, con la distruzione del 90% di sala e palcoscenico. I saccheggi e le demolizione che seguirono nel dopoguerra ne lasceranno intatta solo la facciata e parte del foyer.

Nell’immediato dopoguerra i resti del teatro furono saccheggiati e il teatro stesso usato come “cava” per materiali da costruzione; vi fu inoltre la demolizione di parte dell’edificio. Già nel 1955 si inizia a pensarne la ricostruzione, con un concorso indetto dalla Cassa di Risparmio di Rimini che però si rivelò infruttuoso. Nel 1959 quello che rimaneva della parte danneggiata, ovvero tutto l’edificio ad eccezione della facciata e del foyer, fu demolito. Al suo posto sorse una capannone adibito a palestra. Tra il 1969 e il 1975 fu eseguito un criticato intervento di restauro, che vide la nascita al posto del ridotto della cosiddetta Sala Ressi, usata come sala consiliare.

La presenza di resti archeologici era già stata ventilata da alcuni studiosi all’epoca della demolizione della parte posteriore del teatro e della costruzione del capannone adibito a palestra. Durante i lavori di ricostruzioni iniziano ad emergere dapprima i settecenteschi forni cittadini, poi un quartiere di epoca medievale, un complesso sepolcrale e infine i resti di alcune domus di epoca romana. Questo ha portato alla decisione di modificare il progetto, rendendo visitabili i resti delle domus e trasformando la parte inferiore del teatro in un museo. Oltre alle domus è stato recuperato l’anello murario che cingeva la sala originale del teatro. Per l’accesso all’area archeologica è stato realizzato un ingresso indipendente.

Il concorso bandito dal Comune di Rimini nel 1985 e “riavviato” nel 1992 vide vincere un progetto di stampo modernista. Approvato dalla giunta nel 1999, il progetto fu però largamente osteggiato dalla cittadinanza che chiedeva un restauro rispettoso del progetto originale.

Nel 2002 l’allora Sottosegretario per i Beni Culturali, Vittorio Sgarbi chiede anch’egli l’esecuzione di un restauro rispettoso del progetto del Poletti, e l’anno successivo il Ministero dei Beni Culturali stanzia 384.524 euro per la redazione di un nuovo progetto, affidando tale incarico all’architetto Pier Luigi Cervellati. Il progetto viene ultimato nel 2004.

I lavori di restauro (e ricostruzione) iniziano ufficialmente nel 2014. Il 17 settembre 2015 è inaugurato il foyer, mentre nel luglio 2016 avviene la posa del tetto della sala. Ad aprile dello stesso anno iniziano i primi rilievi del sipario, in vista del restauro durante il quale sono emersi i resti di una basilica paleocristiana, che ad oggi sono inclusi nel museo archeologico realizzato sotto al teatro assieme al Galli Multimediale, un innovativo progetto di museo a carattere storico-archeologico, e una sezione interamente dedicata ad uno dei principali volti musicali del passato quale è Giuseppe Verdi.

Il 28 ottobre 2018, in occasione della riapertura del teatro, è stata eseguita, in forma semi-scenica, La Cenerentola di Gioachino Rossini, interpretata dalla celebre mezzosoprano Cecilia Bartoli e dall’ensemble bavarese Les Musiciens du Princes diretto da Gianluca Capuano.

Lo spettacolo dell’inaugurazione tanto attesa del Teatro cittadino avvolgerà tutta piazza Cavour.
La 
Cenerentola, rappresentata in forma semiscenica, è stata proiettata in diretta su un maxischermo di 30 mt posto sulla facciata del teatro.

Rimini 28 ottobre 2018

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